L’ultimo passo verso il sequenziamento del genoma del frumento tenero

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Il Consorzio internazionale per il sequenziamento del genoma del frumento (International Wheat Genome Sequencing Consortium, IWGSC) – di cui fa parte anche il Consiglio per la Ricerca e la sperimentazione in Agricoltura (CRA) – ha pubblicato oggi, sulla rivista scientifica Science, la prima bozza della sequenza del genoma del frumento tenero, realizzata attraverso la separazione ed il parziale sequenziamento di ciascuno dei 21 cromosomi. Il frumento ha un genoma con una dimensione pari a cinque volte il genoma umano e a quaranta volte quello del riso. Il lavoro contiene nuove scoperte sulla struttura, sull’organizzazione e sull’evoluzione del genoma della specie piĂą coltivata al mondo. Il lavoro descrive i geni del frumento e la loro distribuzione sui cromosomi e fornisce inoltre indicazioni per sviluppare un numero – di fatto illimitato – di marcatori molecolari, che sono lo strumento fondamentale per accelerare il miglioramento genetico del frumento.  Per la prima volta, chi si occupa di selezionare nuove varietĂ  di frumento potrĂ  disporre di conoscenze e strumenti, capaci di identificare in modo rapido e preciso – come mai in passato – i geni che controllano importanti caratteri agronomici (produzione, resistenza a malattie ed a stress abiotici) e qualitativi. Attraverso l’utilizzo di marcatori molecolari, sarĂ  possibile selezionare nuove varietĂ  piĂą produttive, piĂą resistenti alle malattie (limitando il ricorso a trattamenti chimici), piĂą salubri (con meno micotossine) e di superiore livello qualitativo. Il lavoro realizzato sul frumento tenero avrĂ  importanti ricadute, anche nel settore del frumento duro. L’Italia, con il CRA, ha partecipato grazie ad uno specifico progetto, denominato MAPPA 5A e coordinato da Michele Stanca, in cui i ricercatori si sono occupati dell’identificazione di una specifica categoria di geni codificanti per microRNA. Si tratta di piccole molecole con funzione regolatrice, presenti sia negli animali che nelle piante, capaci di intervenire in processi fondamentali quali lo sviluppo e la risposta alle malattie ed agli stress abiotici. Nel genoma del frumento è stato trovato un numero di potenziali geni codificanti per microRNA molto piĂą elevato di quello trovato in qualunque altra specie (un aspetto connesso alla particolare storia evolutiva del frumento) e la loro  identificazione apre nuove possibilitĂ  per comprendere e migliorare questa importante specie vegetale.

Fonte CRA – Consiglio per la Ricerca e la sperimentazione in Agricoltura